Atención Psicológica.
  Acupuntura
 

Acupuntura


Que se entiende por Acupuntura

Se dice que la acupuntura nació en China, es una ciencia muy antigua eminentemente practica que data de aproximadamente 5000 años, algunos tratados incluso mencionan que su descubrimiento data desde los años 2696 a 2598 A.C.. La acupuntura es un método de tratamiento en la ciencia medica que consiste de dos partes:

• Las agujas

• El calor

El nombre de acupuntura deriva de las palabras latinas "Acus", que significa aguja y "Pungue" que significa penetrar, ósea que consiste en la penetración y estimulación en forma estratégica, de ciertos puntos en el cuerpo humano a través de la piel, por diferentes tipos de agujas finas ò también por el calor que genera la planta Artemisia Vulgaris, al ser quemada cerca de la piel sobre los diferentes puntos de acupuntura.

La acupuntura es una técnica curativa usada en la medicina china tradicional. Se usan las agujas muy delgadas para estimular puntos específicos en el cuerpo. Estos puntos quedan en sendas de energía llamadas "meridianos." Se diseñan los tratamientos de acupuntura para mejorar el flujo y equilibrio de energía a lo largo de estos meridianos.

La medicina china tradicional existe desde hace por lo menos 2,500 años considera el cuerpo humano como un sistema de flujos de energía. Cuando estos flujos son equilibrados el cuerpo está saludable. Los practicantes toman el pulso a sus pacientes y examinan su lengua para diagnosticar desequilibrios de energía. En la medicina china pueden tomarse los pulsos en tres posiciones en cada muñeca y a tres profundidades en cada posición.

Basado en los desequilibrios de la energía, un especialista en acupuntura seleccionará los lugares específicos para estimular. Ud. quedará en una mesa acostado boca abajo o boca arriba. Se insertarán las agujas en los puntos seleccionados. Mientras se insertan las agujas puede sentirse un poco el dolor, hormigueo o entumecimiento. Las agujas quedan en el cuerpo hasta 30 a 45 minutos. Depende de lo que la acupuntura debe hacer. Durante ese tiempo muchas personas se duermen.

La acupuntura es una técnica fundamental dentro del sistema médico chino. Mediante la inserción de agujas, en precisos puntos, favorece el reequilibrio del sistema enérgetico-vital. Dichos puntos se encuentran situados en una serie de canales o "meridianos", diez básicos, (correspondientes a los cinco órganos y cinco vísceras fundamentales), a través de los cuales se distribuye la energía vital o "chi", por todo el cuerpo...

Cada uno de estos puntos de acupuntura tienen unas aplicaciones determinadas basada en tres principios: reequilibrar, estimular o sedar, ese flujo vital. Los puntos de acupuntura más importantes, aquellos que regulan el fondo energético, se hallan situados de codos a dedos, en los antebrazos; y de rodillas a pies en la pierna.


De acuerdo con la teoría de la medicina tradicional china, el dolor y la enfermedad aparecen cuando existe un desequilibrio entre las dos fuerzas corporales (el ying y el yang), con lo que se bloquea el flujo de la energía vital (qi).

La acupuntura estimula ciertos puntos (hasta 2.000 puntos, situados a lo largo de los 12 meridianos y 8 submeridianos en que se divide el cuerpo, cada uno correspondiente a un órgano o sistema orgánico) con el fin de redirigir el qi.

La medicina moderna también ha estudiado la acupuntura para dar una explicación más científica a sus efectos. Aunque todavía se desconoce cómo funciona exactamente, se sabe que actúa sobre el sistema nervioso, estimulando la actividad de sustancias analgésicas (como las endorfinas y las células del sistema inmune) en determinados puntos de acupuntura del organismo.

Asimismo, otros estudios han desvelado que la terapia china altera la química cerebral, modificando la liberación de neurotransmisores y hormonas y, de este modo, afectando a las partes del sistema nervioso relacionadas con las sensaciones y las funciones involuntarias del organismo (reacciones inmunes, flujo sanguíneo, tensión arterial...)

Beneficios de la Acupuntura


 

Aunque no son muchos los años que está técnica lleva utilizándose para el tratamiento de enfermedades, está comprobada su efectividad en numerosas afecciones, dando resultados muy positivos y favorables en muchos pacientes que optan por probar esta técnica terapéutica milenaria descubierta por la cultura oriental hace ya miles de años.

Es difícil nombrar todas las enfermedades que pueden ser tratadas mediante la acupuntura, sin embargo, a modo de resumen podríamos citar las siguientes, en donde se han conseguido los resultados más sorprendentes: jaquecas; dolores musculares; afecciones estomacales; oculares y del oído; bronquitis; asma; sinusitis; esguinces y torceduras; problemas de riñón; inflamaciones de garganta; hemorroides; trastornos de la circulación y uterinos; reumatismo;…

Su aplicación también está indicada en otro tipo de desequilibrios corporales, como son los problemas de impotencia sexual, complicaciones de la menstruación, y el insomnio. Además, regula el sistema nervioso central, equilibra el sistema periférico, puede actuar como anestésico y posee propiedades analgésicas.

Las ventajas que ofrece la acupuntura son múltiples:

El material necesario, consta, tan solo de unas simples agujas metálicas, cuya aplicación es bastante fácil.

Su tratamiento es muy sencillo y de ningún modo doloroso, al contrario de lo que muchos puedan pensar, ya que el acupuntor inserta las agujas en puntos exactos dependiendo del órgano o sistema afectado, y no siempre con la misma profundidad ya que esto depende de la gravedad de la afección.

Es un método muy eficiente, con el que se obtienen resultados muy satisfactorios en un período relativamente corto, no acarreando complicaciones ni efectos colaterales. Eso si, es importante ser tratado por personal médico especializado siempre.

Por último mencionar lo fundamental que es para obtener buenos resultados, la colaboración del paciente, ya que el mismo tratamiento puede variar en sus resultados, si no existe una gran predisposición por parte de éste para colaborar.

 

Puntos Acupuntura


 

Teoria de los Meridianos

Los puntos de Acupuntura en el cuerpo humano se clasificaron originalmente en la antigua China en 14 grupos separados. La línea que une los puntos de acupuntura en cada grupo es llamada "Meridiano". De estos 14 meridianos, 12 son bilaterales ( a la derecha y a la izquierda del cuerpo), los restantes 2 se encuentran en la línea media. Estos últimos fueron descubiertos mas recientemente y no pertenecen al sistema clásico de "Meridianos" y se denominan "Extra Meridianos".

Por otra parte existe lo que los chinos han denominado Qi, que es la energía vital que da la vida a toda materia viviente y que circula a través del sistema de canales o meridianos. Cada meridiano tiene un trayecto definido en el cuerpo, que se divide en dos partes:

• La vía interna

• La vía externa

La interna tiene su origen en un órgano, recorre internamente el cuerpo y se conecta a la ruta externa en el punto de acupuntura. La ruta externa finaliza en la terminal del punto de acupuntura y es conectada a otra ruta interna, llevándola de regreso al órgano de origen, convirtiendo el trayecto total o meridiano en un circuito cerrado.

Cada Meridiano es nombrado de acuerdo al órgano de origen, por ejemplo: Hígado, Páncreas, Bazo, Estomago etc., excepto los dos situados en la línea media; el de localización posterior es llamado Vaso Gobernador y el anterior es llamado "Vaso Concepción". Meridianos:

La energía corporal circula por trayectos específicos llamados meridianos, los que, en número de doce, se distribuyen simétricamente a cada lado del cuerpo. Seis de ellos son yin y seis yang:

1.- Meridiano del Pulmón (P).

2.- Meridiano del Intestino Grueso (IG).

3.- Meridiano del Estómago (E).

4.- Meridiano del Bazo-Páncreas (BP).

S,- Meridiano del Corazón (C).

6.- Meridiano del Intestino Delgado (ID).

7.- Meridiano de la Vejiga (V),

8.- Meridiano del Riñón (R).

9.- Meridiano Circulación y Sexualidad (CS).

10.- Meridiano Triple Calefactor (TC).

11.- Meridiano de la Vesícula Biliar (VB).

12.- Meridiano del Hígado (H).
 

Puntos Acupuntura


 

Los doce puntos de Acupuntura mas importantes

Canal del pulmón (mano Taiyin) Síntomas patológicos: sensación de plenitud en el pecho hemoptisis, dolor de garganta, resfriado, sensación en hombros y espalda, dolores a lo largó del recorrido del canal

Canal del intestino grueso (mano Yangtaing) Síntomas patológicos: dolor abdominal, bochorno, tos, disentería, dolor de garganta, epistaxis, dolores a lo largo del canal

Canal del estómago (pie Yangming) Síntomas patológicos: hinchazón abdominal, mareo, vómito, parálisis de la cara, dolor de -largo del canal como en el pecho o en la formas maníacas, etc.

Canal del bazo (pie Taiyin): Síntomas patológicos: rigidez y dolor de lengua, dolor e hinchazón abdominal, vómito, ictericia, debilidad general, pesadez en todo el cuerpo, dolor e hinchazón a lo largo del canal.

Canal del corazón (mano Shaoyin): Síntomas patológicos. sequedad de garganta, dolor en abdomen. sed, ictericia, aumento de la temperatura de la mano y dolor a lo largo del canal.

Canal del intestino delgado Síntomas patológicos: dolor en la parte inferior del al ictericia, hinchazón del carrillo, dolor de garganta y dolor canal.

Canal de la vejiga (pie Taiyang) Síntomas patológicos: retención de orina, enuresis, de cabeza, enfermedades de los ojos, dolor a lo largo de la espalda, en el cuello, en la región lumbar

Canal del riñon :Síntomas patológicos: hemoptisis, disnea, sequedad de garganta, lumbago, edema, estreñimiento, diarrea y atrofia muscular de las extremidades inferiores, contractura de la planta del píe y dolor a lo largo de este canal

Canal pericardio-sexualidad (mano Jueyin): Síntomas patológicos: angina de pecho, sensación de plenitud en el pecho, palpitaciones,irritabilidad, agitacion, estados maniacos, espasmos y contracciones del codo y del brazo, temperatura alta dolor a lo largo del canal.

Canal del Triple Recalentador ,Síntomas patológicos: hinchazón abdominal, edema, sordera, zumbidos, dolor de garganta, hinchazón de los carrillos,dolor localizado en la región auricular posterior, en la piel, en el brazo, y en parte lateral del codo, etcétera.

Canal del hígado (pie Jueyin) : Síntomas patológicos: lumbago, sensación de plenitud en el pecho, enuresis, retención de orina, hernia, dolor en la parte baja del abdomen.

Canal de la vesícula biliar (Shaoyang) Síntomas patológicos: sabor amargo de boca, dolor en la región submandibular, dolor en el canto externo, zumbidos y dolor a lo largo del recorrido de este canal.

 

Puntos Acupuntura


Clasificacion de los Puntos de Acupuntura

El acupunturista implanta las agujas en estos puntos de acuerdo a una juiciosa elección en función de los síntomas presentados por el enfermo. Las agujas son de metal, frecuentemente de acero, aunque las hay de otros metales como tungsteno, molibdeno, oro, plata o platino. Tienen diferentes largos según las necesidades del tratamiento. Aunque las agujas son el instrumento más usado, se suele tratar el punto a través del calor (moxibustión) por medio de conos o cigarrillos especiales. Una variante de la acupuntura es la digitopuntura que, utilizando los mismos puntos, los trata por medio de la presión de los dedos. Está especialmente indicada para tratarse uno mismo.

Hay ciertos puntos de acupuntura donde se refleja la dolencia de un órgano en particular y que han sido reconocidos por la medicina occidental, como el punto de Murphy, situado bajo el reborde costal derecho, cuya sensibilidad aumentada revela un trastorno hepático; el dolor en la punta del omóplato derecho advierte una dolencia vesicular, un dolor en la zona lumbar en relación con la duodécima costilla se produce en las afecciones renales, etc. Hay dolores que se dan a gran distancia de la dolencia, como el «codo de tenista», que es un punto sensible en el codo que corresponde a un trastorno mucho más profundo en el intestino grueso.
 


Los puntos de acupuntura en general se clasifican en:

A.- Puntos que se encuentran en las extremidades o Su antiguos. Son más superficiales: allí la acción energética es más notable e intensa, y son los más accesibles a las agujas.

B.- Puntos de tonificación. Estimulan energéticamente a un meridiano cuyos órganos gobernados por él estén deprimidos.

C.- Puntos de dispersión o sedantes. Son puntos en conexión con vasos comunicantes, y que son utilizados para dispersar excesos de energías hacia otros meridianos u órganos.

D.- Puntos Iu o de asentimiento, Se encuentran en relación con un órgano; sirven para tonificar o dispersar la energía yang de la entraña u órgano correspondiente. Se manifiestan habitualmente en dolencias crónicas.

E.- Puntos Mo, o heraldos, o de alarma. Son aquellos que duelen espontáneamente en caso de trastorno, y generalmente el paciente los ha detectado, siendo de gran ayuda para el diagnóstico.

F.- Puntos encrucijada. Son numerosos, pues es donde se entrecruzan los meridianos principales. Tienen gran importancia en la repartición armónica de las energías circulantes, atrayendo energía a los meridianos débiles o aliviando los trayectos demasiado llenos.

G.- Puntos Tsri. Permiten aliviar rápidamente la obstrucción de la energía de un órgano.

 


 

Acupuntura


Tecnicas de la Acupuntura



El éxito de la acupuntura depende en primer lugar de la correcta elección de los puntos de acupuntura sobre los que se ha de actuar; en segundo lugar, depende del medio utilizado, que deberá ser el más adecuado en cada caso (tipo de aguja); y en tercer lugar, de la forma en que sean aplicadas, en los puntos de acupuntura exactos, las agujas previamente elegidas.

La elección de los puntos de acupuntura presupone un diagnóstico exhaustivo, y en este sentido no existen diferencias significativas entre la medicina china tradicional y la medicina occidental moderna. Tanto en una como en otra, todos los recursos del diagnóstico son aprovechados para definir la naturaleza del mal que aflige al paciente, así como para determinar los órganos o los canales en los que se localiza el proceso patológico. Donde si se separan ambas medicinas de forma significativa es en la interpretación teórica de los resultados diagnósticos, en términos de causas y mecanismos patogénicos, y por consiguiente en el planteamiento de la terapia.

En la medicina china tradicional, las enfermedades se dividen en dos grandes clases:

Las enfermedades shi, en el curso de las cuales los órganos afectados registran una actividad excesiva; y las enfermedades de naturaleza xu, en las que, en cambio, los órganos afectados presentan una actividad deficitaria.

En las enfermedades shi, generalmente de carácter agudo, las condiciones generales del paciente son buenas y el cuadro clínico se caracteriza por enrojecimiento de la cara, hiperexcitabilidad, dificultad respiratoria, expectoración abundante, lengua áspera y cubierta por una pátina densa, y pulso fuerte y rápido.

Las enfermedades xu poseen en cambio carácter crónico y se caracterizan por verse afectado el estado general del paciente, que se muestra abatido, apático y pálido, y presenta respiración débil, sudoración abundante, a menudo incontinencia, lengua pálida y recubierta por una pátina fina, y pulso débil y lento. Por cuanto respecta a las causas de la enfermedad, en la medicina china tradicional se distinguen causas exógenas (viento, frío, calor, humedad, sequedad, fuego) y causas endógenas (alegría, disgusto, melancolía, horror, sorpresa y shock).

El tratamiento de las enfermedades, muy articulado, responde no obstante a este criterio general: cuando la enfermedad es shi, deprimir (xie); cuando la enfermedad es xu, excitar (bu). La acupuntura está indicada tanto en las enfermedades xu como en las shi.

Una vez formulado el diagnóstico, la elección de los puntos de acupuntura sobre los que hay que actuar depende de reglas, que parecen sencillas en su exposición individual, pero que en realidad, al entrelazarse en la práctica de la más experimentada acupuntura, resultan muy complejas y requieren gran experiencia para su correcta aplicación.

Las principales reglas en la elección de los puntos de acupuntura son cuatro: elección de los puntos de acupuntura dístales en función del recorrido de los canales.

Una vez establecido en qué órgano se localiza la enfermedad, o qué canal se halla afectado por una disfunción, se eligen en el canal correspondiente puntos de acupuntura situados o por debajo del codo o por debajo de la rodilla. Así, por ejemplo, para trastornos de la parte superior del abdomen, puede ser conveniente centrar la actuación en el punto 36 del canal del estómago, situado a un dedo de la cresta anterior de la tibia

elección de los puntos de acupuntura locales o adyacentes. Se trata de utilizar los puntos de acupuntura más adecuados situados en la región en la que se manifiesta la lesión o en sus inmediaciones. Así, en caso de dolor de muelas o de enfermedades que afectan a la mandíbula, el punto sobre el que hay que actuar puede ser el 6 del canal del estómago, situado por fuera y por encima del ángulo de la mandíbula.

Los criterios de elección se hallan a menudo preestablecidos en combinación según distintas posibilidades:



elección de los puntos de acupuntura en función de los sintomas. La experiencia ha demostrado que distintos puntos de acupuntura de los distintos canales convenientemente manipulados pueden resolver numerosos síntomas, en una función comparable a la de ciertos fármacos de la medicina occidental moderna que reciben el calificativo de "sintomáticos", en la medida en que precisamente no resuelven la enfermedad, pero pueden atenuar las manifestaciones sintomatológicas;

elección de los puntos de acupuntura específicos. Como ya se ha recordado, los puntos de acupuntura específicos son:

los puntos de acupuntura Shu de las extremidades;

los puntos de acupuntura Yuan (fuente);

los puntos de acupuntura Suó (conjunción);

los puntos de acupuntura Xi (hendidura);

los puntos de acupuntura Shu posteriores, y

los puntos de acupuntura Mu anteriores.

En un complicado entramado de combinaciones, el empleo de los puntos de acupuntura específicos ofrece al acupuntor experto una amplia gama de posibilidades terapéuticas.

Acupuntura


Consejos Importantes si usted va a someterse a un tratamiento de acupuntura


Si usted va a someterse a un tratamiento de acupuntura, es conveniente que siga las siguientes recomendaciones:

• No ingerir una comida inusualmente grande inmediatamente antes ò después de su tratamiento

• No excederse en ningún ejercicio, ocuparse en actividades sexuales ò consumir alcohol dentro de las seis horas antes o después del tratamiento.

• Planee sus actividades de tal manera que pueda tener algún reposo ò por lo menos no tener que trabajar al máximo, esto es especialmente importante para las primeras visitas.

• Continúe tomando cualquier medicina prescrita y en la forma que ge recetada por su medico regular. Abuso de sustancias ( alcohol ò drogas) especialmente en la semana previa al tratamiento, interferirá seriamente con la efectividad del tratamiento de
acupuntura.

• Recuerde tomar notas escritas o mentales de cual ha sido su respuesta al tratamiento, es importante para su terapeuta conocer el resultado de este y la evolución de su problema, para poder ayudarle en mejor forma.

Ya que los estudios científicos no han explicado completamente como trabaja la acupuntura dentro de la estructura de la medicina occidental, la acupuntura todavía es una fuente de controversia en el mundo médico. Es importante por ello, tomar las precauciones enumeradas abajo:

• Discuta la acupuntura con su médico de cabecera primero, para determinar si el tratamiento es adecuado para usted. La acupuntura no es adecuada para todas las personas. Discuta todos los tratamientos y medicamentos que usted esté tomando (los recetados y los que usted consigue sin necesidad de receta médica). Si usted tiene un marcapaso, está embarazada, o tiene implantes en los senos u otra clase de implantes, asegúrese de decirle a su médico. La acupuntura puede ser peligrosa para su salud, si usted no menciona estos asuntos.

• Escoja un acupuntor licenciado. Su propio médico puede ser una buena fuente de remisión a un acupuntor licenciado o certificado. Sus amigos o miembros de familia pueden ser también una buena fuente de remisión. Usted no tiene que ser un médico para volverse un acupuntor o para obtener una certificación en acupuntura. Aproximadamente 30 estados han establecido estándares de entrenamiento para la certificación en la acupuntura, aunque no todos los estados requieren que los acupuntores obtengan su licencia para practicar la acupuntura. Aunque no todos los acupuntores certificados son médicos, La Academia Americana de acupuntura Médica (American Academy of Acupunture) puede proveer una lista de remisión de los médicos que practican la acupuntura.

• Considere los costos y la cobertura por parte de su seguro médico. Antes de comenzar el tratamiento, pregúntele al acupuntor cuántas sesiones de tratamiento son necesarias y cuánto le costará el tratamiento.


NOTAS ACUPUNTURA


ACUPUNTURA Y ARTROSIS

 

  • LA ACUPUNTURA SI SIRVE PARA TRATAR LA ARTROSIS
    Aunque en algunas enfermedades parece bastante dudosa la eficacia de la acupuntura, en otras se confirma cada vez más su papel 'analgésico'. Un nuevo estudio desvela que la terapia china alivia el dolor en la artrosis de rodilla, aunque estos efectos no se mantienen a largo plazo. ...
  • UN ESTUDIO CONFIRMA LA ACUPUNTURA PARA LA ARTROSIS DE RODILLA
    Hace apenas un mes, investigadores españoles demostraban la eficacia de la acupuntura en un centenar de pacientes con artrosis. Ahora, un equipo estadounidense respalda estos hallazgos en un estudio con más de 500 voluntarios....
  • EJERCICIOS ACUATICOS Y ACUPUNTURA PARA LA ARTROSIS DE CADERA
    Una de las causas más frecuentes del dolor de cadera en las personas mayores (la artrosis de cadera) puede aliviarse de un modo sencillo. Las sesiones de acupuntura y de hidroterapia no sólo palian estas molestias sino que mejoran la calidad de vida y la movilidad del afectado, según revela un estudio del ‘Clinical Journal of Pain’.

 

ACUPUNTURA Y LUMBALGIA

 

  • LA ACUPUNTURA - LO MEJOR PARA LA LUMBALGIA
    Más de un millar de pacientes y 9.400 sesiones de acupuntura han servido para confirmar la eficacia de esta terapia en los dolores de espalda persistentes. Es más, la terapia oriental resulta superior a los tratamientos convencionales....

  • LA ACUPUNTURA ALIVIA LA LUMBALGIA
    Aunque son muchas las supuestas bondades de la acupuntura, algunas de ellas aún son motivo de controversia. Una revisión de una treintena de estudios acaba de desvelar que la terapia china alivia el dolor de espalda crónico (que dura más de tres meses) y parece tan eficaz como otros tratamientos disponibles..
  • LA ELECTROACUPUNTURA ES EFICAZ CONTRA EL DOLOR DE ESPALDA
    Diez agujas conectadas a un minigenerador eléctrico durante treinta minutos, tres veces por semana, durante tres, han sido suficientes para probar el valor de una técnica nueva. Especialistas de la Unidad del Centro Médico de la Universidad Southwestern de Texas, en Dallas, han demostrado que la electroacupuntura puede ser una ayuda muy valiosa en el tratamiento del dolor de espalda crónico)

 

ACUPUNTURA Y CEFALEAS

 

  • LA ACUPUNTURA TAMBIEN ES EFICAZ CONTRA LAS CEFALEAS
    Numerosos estudios han constatado que la acupuntura consigue reducir la frecuenia de las migrañas. Ahora, una nueva investigación revela que la terapia china también funciona en las cefaleas de origen muscular
  • LA ACUPUNTURA REDUCE EL NUMERO DE MIGRAÑAS
    La acupuntura, la terapia china que se utiliza desde hace más de 5.000 años, es un tratamiento eficaz contra las migrañas. Así lo señala un grupo de investigadores británicos tras estudiar a 401 pacientes: los tratados con agujas sufrieron menos dolores de cabeza que los que recibieron terapias convencionales

     

ACUPUNTURA Y DOLOR POST OPERATORIO

 

  • ACUPUNTURA EN LA OREJA PARA ALIVIAR EL DOLOR POST OPERATORIO
    Un estudio alemán acaba de desvelar que la acupuntura auricular (es decir, en la oreja) ayuda a paliar el dolor posoperatorio y disminuye la necesidad de analgésicos...
  • ACUPUNTURA EN EL POST OPERATORIO DE CIURGIA DE MAMA
    El posoperatorio de una cirugía de la mama resulta mucho más llevadero gracias a la acupuntura. Según revela una investigación estadounidense, el tratamiento no sólo previene las náuseas y los vómitos tras la intervención sino que además tiene efectos analgésicos....)

 


Acupuntura y Lumbalgia


La Electroacupuntura es eficaz contra el dolor de espalda

Diez agujas conectadas a un minigenerador eléctrico durante treinta minutos, tres veces por semana, durante tres, han sido suficientes para probar el valor de una técnica nueva. Especialistas de la Unidad del Centro Médico de la Universidad Southwestern de Texas, en Dallas, han demostrado que la electroacupuntura puede ser una ayuda muy valiosa en el tratamiento del dolor de espalda crónico.

El doctor Paul White, y un equipo de cirujanos, anestesistas y psiquiatras, publican en el último número del JAMA el primer trabajo que demuestra, con la ciencia en la mano, la eficacia -en el tratamiento de la lumbalgia de larga evolución- de colocar 10 agujas de acupuntura en determinadas zonas de la espalda y estimular estas agujas durante media hora con corrientes de muy bajo voltaje (PENS, como se define en su acrónimo inglés).

El estudio tiene la particularidad de que es un ensayo controlado que intenta probar lo que se consigue con el PENS en el dolor de espalda crónico en comparación con la estimulación de la espalda con electrodos transdérmicos (TENS), en lugar de agujas, de acupuntura falsa (agujas sin estimulación eléctrica) y de ejercicio físico.

Los expertos tejanos estudiaron a 60 pacientes que llevaban más de tres meses con un dolor de espalda típico. En todos, las molestias estaban interfiriendo seriamente con la calidad de vida, como se demostró con cuestionarios específicos. Todos los enfermos reconocían que necesitaban medicación diaria, que tenían limitada la actividad física y que su calidad de sueño era muy pobre.






El estudio duró 15 semanas, ya que cada paciente se sometió a cuatro terapias diferentes que duraban tres semanas cada una de ellas. De una forma aleatoria, cada afectado recibía, bien acupuntura sin electricidad, electroacupuntura (PENS), estimulación eléctrica con electrodos en forma de parche (TENS) o ejercicio físico dirigido por un fisioterapéuta especializado. Cada sesión duró media hora y se realizó los lunes, miércoles y jueves durante tres semanas consecutivas. A final de ese periodo, cada enfermo fue sometido a una serie de pruebas para evaluar el resultado del tratamiento. Con todos los datos en la mano la electroacupuntura, el PENS, ganó con claridad.

Al contrario que la acupuntura tradicional china, que tiene los puntos de inserción de las agujas claramente definidos, las del PENS se colocaron en zonas de las espalda conocidas como metámeras (las salidas de las raíces nerviosas de la médula espinal). Tanto en el grado de dolor, en el nivel de actividad, en la calidad del sueño como en la cantidad de analgésicos, el PENS fue clara y estadísticamente superior a la acupuntura sin electricidad (la falsa), el TENS y el ejercicio físico.

Comparado con otras modalidades, el 91% de los pacientes reconoció que el PENS fue lo más efectivo para aliviar su dolor de espalda», escriben en el trabajo White y sus colegas.

Por otra parte, los efectos del PENS empezaron a notarse después de una semana y media de terapia, cuando se habían realizado cuatro o cinco sesiones. Posiblemente existe un efecto acumulativo de esta técnica, lo que permite pensar que con más tiempo de tratamiento todavía se conseguirán mejores resultados», insisten los expertos.

El dolor de espalda ya es un auténtico problema de salud pública. Es una patología que afecta de forma aguda a casi todas las personas en algún momento de su vida y se convierte en un dolor crónico -en muchas ocasiones con un tratamiento de muy poca eficacia-en un porcentaje significativo de las veces. La lumbalgia es, por otra parte, uno de las principales causas de absentismo laboral y su terapia cuesta cada año muchísimo dinero a los sistemas sanitarios públicos y privados.

Aunque este último trabajo con electroacupuntura necesite reproducirse con nuevos ensayos clínicos, los médicos de Dallas creen que el PENS puede llegar a ser una ayuda muy valiosa, además de los analgésicos y el ejercicio físico, para aliviar un problema tan extendido en la actualidad.







 
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