Atención Psicológica.
  FITOTERAPIA..Plantas Medicinales
 
USO DE PLANTAS MEDICINALES
 
 
Advertencia :
 
El presente Documento es una recopilación de información científica respecto al uso de plantas , para efectos medicinales.
 
No cuenta con un solo Autor, sino que en este Compendio se ha incorporado material debidamente revisado y confirmado.
 
Por lo tanto sus Autores van desde el propio Dioscorides de la Antigüedad hasta los mas modernos Autores considerando los recursos de la tecnología científica actual . Interesados ver Bibliografía al final
 
Como Editor de este material , en el cual he incluido experiencias personales e información clínica obtenida a lo largo de mas de 42 años de práctica profesional , agradezco por tanto , a todas las personas , en cualquier forma , desde algún lugar del mundo han contribuido con sus conocimientos y esfuerzos para que hayamos podido encontrar la información adecuada.
 
Dedico este Documento a la Sra. Eva Gomez (De Lolorruca IX Región de la Araucanía, Chile), Fatima Kunz (Luzern Switzerland) y a los  Dres. Fray Lester,   Wilson Rodriguez, Bianco Salas,  Claudio Inzunza  y a la tradicción del pueblo Mapuche quienes  abrieron el conocimiento a este interesante campo, donde la propia Naturaleza nos provee los recursos de curación.
 
 
 
Indice del Compendio
 
2.-     FITOTERAPIA SISTEMA CARDIOVASCULAR
3.-   TECNICAS DE COMPROBACION DE ACTIVIDAD TERAPEUTICA
4.-    FITOTERAPIA OSTEOARTICULAR
5.-    FITOTERAPIA SISTEMA NERVIOSO
6.-   FITOTERAPIA PARA EL METABOLISMO
7.-   PLANTAS ANTIHEMORRAGICAS
8.-   FITOTERPIA DERMATOLOGICA
9.-   FITOTERAPIA SISTEMA GENITAL FEMENINO
10.- FITOTERAPIA SISTEMA GENITAL MASCULINO
11.- FITOTERAPIA APARATO DISGESTIVO
12.- FITOTERAPIA APARATO URINARIO
13.- CACTACEAS
14.- FITOTERAPIA APARATO RESPIRATORIO
15.- POR QUE FUNCIONAN LAS PLANTAS MEDICINALES
                                      INDICE EN LINK A SU IZQUIERDA
TERAPEUTICA CIENTIFICA CON PLANTAS MEDICINALES
 
El empleo de las plantas medicinales con fines curativos es una práctica clínica que se ha utilizado desde tiempo inmemorial.
 
Durante mucho tiempo los remedios naturales, y sobre todo las plantas medicinales, fueron el principal e incluso el único recurso de que disponían los médicos.
 
Esto hizo que se profundizara en el conocimiento de las especies vegetales que poseen propiedades medicinales y ampliar su experiencia en el empleo de los productos que de ellas se extraen.
El empleo de plantas medicinales y medicamentos herbarios ha tenido un marcado y ascendente auge en el ámbito mundial a partir de que la OMS llamó a introducir recursos medicinales tradicionales en los sistemas de salud en 1977. Cuba, por ejemplo , ha ido dando pasos en esa dirección, sobre todo desde 1991 cuando se constituye un programa prioritario de gobierno, en el cual el Ministerio de Salud Pública tiene la responsabilidad de su coordinación y ejecución.El descubrimiento de un alto porcentaje de fármacos de origen vegetal es resultado del estudio científico de plantas bien conocidas y empleadas en la medicina tradicional.
 
 
“ Planta Medicinal es cualquier planta que en uno o más de sus órganos contiene sustancias que pueden ser utilizadas con finalidad terapéutica o que son precursores para la hemisíntesis químico-farmacéutica. “
 
Tabla 1. Efectos clínicamente importantes y preocupaciones perioperatorios de ocho plantas medicinales y recomendaciones para la interrupción de su utilización antes de la cirugía*
Planta medicinal:
nombre popular
Efectos farmacológicos
 relevantes
Reacciones adversas perioperatorias
Interrupción
preoperatoria
Echinacea angustifolia
(raíz de una planta de la familia de las asteráceas): equinácea
Activación de la inmunidad celular
Reacciones alérgicas; disminución de la  eficacia de los inmunosupresores; posibilidad de inmunosupresión si se utiliza a largo plazo
Sin datos
Efedra: ma huang
Aumento de la frecuencia cardíaca y la presión arterial a través de efectos simpaticomiméticos directos e indirectos
Riesgo de isquemia miocárdica e ictus a partir de la taquicardia e hipertensión; arritmias ventriculares con halotano; el uso a largo plazo produce una depleción de catecolaminas endógenas y puede inducir inestabilidad hemodinámica intraoperatoria; interacción con inhibidores de la monoaminooxidasa que representa un riesgo para la vida
Como mínimo 24 h antes de la cirugía
Allium sativum: ajo
Inhibición de la agregación plaquetaria (puede ser irreversible); aumento de la fibrinólisis; actividad antihipertensiva dudosa
Posibilidad de aumentar el riesgo de hemorragias, en especial cuando se combina con otras medicaciones que inhiben la agregación plaquetaria
Como mínimo 7 días antes de la cirugía
Ginkgo: yin-kuo, albaricoque de oro
Inhibición del factor activador plaquetario
Posibilidad de aumentar el riesgo de hemorragias, en especial cuando se combina con otras medicaciones que inhiben la agregación plaquetaria
Como mínimo 36 h antes de la cirugía
Ginseng: ginseng americano, ginseng chino, ginseng asiático y ginseng coreano, panax
Reduce los valores sanguíneos de glucosa; inhibición de la agregación plaquetaria (puede ser irreversible); aumento del TP-TTP en animales; muchos otros efectos diversos
Hipoglucemia; potencial de incrementar el riesgo de hemorragias; posibilidad de disminuir el efecto anticoagulante de la warfarina
Como mínimo 7 días antes de la cirugía
Hipérico: hierba de San Juan, corazoncillo
Inhibición de la recaptación de neurotransmisores, es improbable la inhibición de la monoaminooxidasa
Inducción de enzimas del citocromo P450, que afectan a la ciclosporina. warfarina, esteroides, inhibidores de la proteasa y, posiblemente, benzodiacepinas, antagonistas del calcio y muchos otros fármacos; disminución valores séricos digoxina
Como mínimo 5 días antes de la cirugía
Kava: tongan
Sedación, ansiolisis
Posibilidad de aumentar el efecto sedante de los anestésicos; no se ha estudiado la posibilidad de adicción, tolerancia y síndrome de abstinencia después de la interrupción
Como mínimo 24 h antes de la cirugía
Valeriana: hierba de los gatos, hierba bendita
Sedación
Posibilidad de aumentar el efecto sedante de los anestésicos, síndrome de
abstinencia aguda de tipo benzodiacepinas: posibilidad de aumentar las necesidades de anestésicos con la utilización a largo plazo
Sin datos
* TP-TTP: tiempo de protrombina-tiempo de tromboplastina parcial.
 
El Cuadro anterior explica por si mismo la aceptación clínica del uso de plantas medicinales y sus riesgos terapéuticos, motivo que nos obliga a interiorizarnos científicamente de este campo y no evadir la responsabilidad de hacerlo.
 
La utilización de plantas medicinales se ha producido en todas las culturas desde tiempos remotos siendo cada vez más los estudios científicos sobre los mecanismos de actuación y las propiedades terapéuticas de muchas de estas plantas medicinales.

Aunque tienen, por lo general, menos efectos secundarios que los fármacos de síntesis, tampoco
 son inocuas, y algunas de ellas son, incluso altamente peligrosas.
 
 
 
 
 
 
 
 
La Fitoterapia se considera especialmente útil en el tratamiento de afecciones leves o moderadas, así como de afecciones crónicas.
En nuestro siglo, los grandes avances científicos y tecnológicos permitieron desarrollar sustitutos artificiales a los naturales.
Sin embargo, el nivel de deterioro del ambiente, a raíz de la contaminación, ha producido un vuelco de mentalidad, sobre todo en países desarrollados, donde en los últimos veinte años se ha verificado una tendencia de volver a los productos naturales, libres de contaminación, al uso de hierbas medicinales, plantas aromáticas y plantas condimentarias.
 También la toma de conciencia de que los productos artificiales podrían ser dañinos para la salud, ha contribuido a cambiar las tendencias de la demanda
Este renacimiento de interés por las plantas medicinales, suscita el problema de las orientaciones adecuadas para el éxito de las actividades de experimentación en proyectos porque, incluso si la humanidad entera concentrase en ello sus esfuerzos, es poco probable que algún día se llegue a estudiar a fondo las 500.000 especies vegetales que crecen en el planeta.
Era entonces lógico adoptar, para la selección de las plantas, el método de las investigaciones en el campo de la medicina popular, depositaria de una experiencia acumulada a lo largo de los siglos; esto, al asociar las plantas medicinales y la farmacología. Por ende, el arsenal terapéutico moderno se nutre en buena parte de los principios activos de las plantas, ya sean aislados de ellas u obtenidas por síntesis.
Las ventajas del empleo de las plantas son que junto a sus principios activos existen en muchos casos otros constituyentes de acción sinérgica, que potencian su acción y la hacen más completa y duradera que el principio o principios activos aislados.
No obstante ello, no debemos olvidar que ciertas plantas medicinales no han mostrado las propiedades que les atribuye la experiencia popular, e incluso algunas han resultado peligrosas. De ahí que los médicos se opongan al empleo desordenado de los remedios y los métodos de la medicina popular que, privada a lo largo de su historia de las adquisiciones científicas, tiende a mostrarse conservadora.
Son varias las razones que esclarecen el papel de las plantas en la cura o alivio de enfermedades en el hombre:
En primer lugar debemos señalar que en los países subdesarrollados, constituyen prácticamente la única fuente de sustancias curativas o paliativas para muchas enfermedades.
Han sido utilizadas en el desarrollo de drogas comúnmente empleadas en la terapéutica.
Drogas de gran importancia como antileucemicos como son la Vincristina y Vinvlastina, solo se obtienen de fuentes naturales.
Además suministran precursores baratos útiles para procesos de semisíntesis y de esta forma se pueden obtener novedosas y complejas estructuras, tanto de utilidad clínica ya demostrada como para investigaciones.
La Fitoterapia, nombre que se aplica al uso medicinal de las plantas, nunca ha dejado de tener vigencia.
 
Muchas de las especies vegetales utilizadas por sus virtudes curativas entre los antiguos egipcios, griegos y romanos pasaron a formar parte de la farmacopea medieval, que más tarde se vio enriquecida por el aporte de los conocimientos del Nuevo Mundo.
 
 
Dichas plantas medicinales y los remedios que entonces utilizaban se siguen usando hoy en día.
 
 
A principio de este siglo, el desarrollo de la química y el descubrimiento de complejos procesos de síntesis orgánica desembocaron en la puesta en marcha, por parte de la industria farmacéutica, de una nueva producción de medicamentos.
 
 
Para la fabricación de muchos de ellos utilizaron los principios activos de determinadas plantas medicinales, creyendo que las acciones imputables a dichas sustancias, se verían incrementadas, al poder realizar terapias donde la cantidad de principio activo es superior al que posee la planta.
 
 
Nada más lejos de la realidad, ya que se comprobó que las propiedades de dichas sustancias, eran menos eficaces y existía peligro de producir intoxicaciones e intolerancias, cosa que no ocurría con la utilización de la planta entera.
 
 
No debemos olvidar que los remedios a base de plantas medicinales presentan una inmensa ventaja con respecto a los tratamientos químicos.
 
En las plantas los principios activos se hallan siempre biológicamente equilibrados por la presencia de sustancias complementarias, que van a potenciarse entre si, de forma que en general no se acumulan en el organismo, y sus efectos indeseables están limitados.
El descubrimiento de un alto porcentaje de fármacos de origen vegetal es resultado del estudio científico de plantas bien conocidas y empleadas en la medicina tradicional. Esta fuente de materia prima suele ser abundante y está al alcance de la mano, ya que en los países en desarrollo y en particular en Cuba y America del Sur la flora está prácticamente sin explotar.
Se han identificado plantas medicinales o los extractos de ellas derivados que pueden formar parte de las listas nacionales de medicamentos e incluso sustituir a alguno de los productos farmacéuticos importados de otros países.
No se trata de elegir entre las plantas medicinales y las sustancias químicas obtenidas de los productos naturales. Lejos de excluirse mutuamente, ambos grupos se complementan si el profesional o conocedor de ambas técnicas, los utiliza hábilmente.
 En la fase actual del desarrollo de la farmacoterapia, no cabe sustituir por sustancias simples los eficaces medicamentos de que hoy disponemos para luchar contra la mayor parte de las enfermedades.
Tabla 2. Sitios en la Red relacionados con plantas medicinales y otros suplementos dietéticos
Organización
Dirección en la Red
Información sobre el sitio
Center for Food Safety and Applied Nutrition, Food and Drug Administration
Los clínicos deben utilizar este sitio para documentar los efectos adversos asociados con plantas medicinales y otros suplementos dietéticos. Los apartados también contienen información sobre seguridad, industria y regulación
National Center for Complementary and Alternative Medicine, National Institutes of Health
Este sitio contiene información sobre terapias alternativas, declaraciones de consenso y bases de datos
Agricultural Research Service, United States Department
Este sitio contiene una extensa base de datos fitoquímicos con capacidades de búsqueda
Guackwatch
Aunque este sitio aborda todos los aspectos de la asistencia sanitaria, dispone de información considerable que abarca terapias complementarias y plantas medicinales
National Council Against Health Fraud
Este sitio presta atención al fraude sanitario con un informe detallado en el que se hacen recomendaciones sobre los remedios fitoterápicos que se venden sin receta
HerbMed
Este sitio contiene información sobre más de 120 plantas medicinales con pruebas de su actividad, precauciones, preparados, mezclas y mecanismos de acción. Dispone de breves resúmenes de las publicaciones de investigación importantes con enlaces MEDLINE
ConsumerLab
Mantiene este sitio una compañía que lleva a cabo investigaciones independientes de laboratorio sobre suplementos dietéticos y otros productos sanitarios
 
 Pero habría que reconocer que la fitoterapia presenta a menudo ventajas indiscutibles con relación a los medicamentos modernos. Toda vez que las sustancias biológicas activas de las plantas son productos debidos al metabolismo de un organismo vivo, una gran parte de ellas son asimilada por el organismo humano en forma más natural que los medicamentos sintéticos, que por definición, le son extraños.
“ Empleando plantas medicinales como tratamiento se actúa sobre el organismo mediante un complejo de sustancias biológicas activas o aparentemente inactivas. “
"Aparentemente inactivas", ya que un gran número de estas retardan o aceleran la reabsorción de las sustancias activas por los tejidos, así como su evacuación por el conducto de la orina o de la bilis.
En 1970 surge de una corriente naturalista el interes por la fitoterapia. Este interés se manifiesta en un aumento de publicaciones, etc. tanto a nivel popular como científico. Son muchos los farmacéticos sensibilizados debido al alto origen de principios activos de origen vegetal. El medicamento consejo va desapareciendo y aumenta la receta. Encontrando en las plantas medicinales remedios. Los médicos también comienzan a interesarse por la fitoterapia, se dan cuenta de la necesidad de medicamentos de acción suave para el tratamiento de distintas afecciones. pero el médico sigue siendo reacio a la administaración de fitoterapia ya que lo considera un retroceso.
 
La OMS indicaba que si se pretende restar asistencia a la población mundial hay que recurrir a otros métodos, recurrir a medicinas tradicionales, donde las plantas medicinales juegan un papel clave. Urge llevar la medicina tradicional a la científica sobre todo pensando en los paises en vías de desarrollo. En 1978 la OMS elaboró un plan para el fomento de las plantas medicinales:
 
1.      Realizar un inventario de las plantas medicamentosas usadas por los distintos pueblos.
2.      Estandarizar la nomenclatura de esas plantas
3.      Revisar bibliografía sobre el uso de esas plantas. Divulgar la información
4.      Crear centros para la investigación farmacológica y química de las plantas medicinales
 
“” Su acción origina cambios provechosos en los efectos de los principales compuestos biológicos activos de las plantas medicinales. Así, en los últimos años se ha descubierto que gran número de plantas medicinales contienen, paralelamente a la principal sustancia activa, una serie de otros compuestos biológicos, algunos de los cuales actúan sobre la biosíntesis de las proteínas, estimulando la síntesis de anticuerpos y reforzando la inmunidad del organismo. “”
Por otro lado, numerosas plantas medicinales introducen en el organismo aminas bioenergeticas o ácidos aminados que desempeñan un importante papel en el desarrollo de los procesos nerviosos, de las vitaminas, de los microelementos, etc.
Todos estos efectos suplementarios de las plantas medicinales ejercen una influencia benéfica sobre el paciente y sobre la enfermedad que éste sufre .
Hoy en día, en países como Hungría, Polonia, Alemania y el Reino Unido, las investigaciones terapéuticas están adquiriendo un empuje insospechado;
En Siberia existen grandes extensiones de cultivos de plantas medicinales y laboratorios que se dedican a su cultivo.
En muchos hospitales de China, disponen de amplios jardines donde se cultivan las plantas medicinales necesarias para los enfermos.
En el mundo actual existen dos grandes tendencias en los estudios etnobotánicos y medicina tradicional referentes a la utilidad de las plantas medicinales:
1.-Como alternativa de solución en la terapéutica y
2.-como evaluación farmacológica y fitoquímica de nuevos compuestos bioactivos
En realidad hacer un estimado de especies estudiadas es muy difícil por varias razones: no hay parámetros establecidos para considerar que una planta ha sido estudiada química o farmacológicamente, cada grupo o investigador reporta sus estudios en determinada especie pero evidentemente concentran sus esfuerzos en algunos tipos de compuestos químicos y en algunos tipos de actividades farmacológicas
Razones que se aducen hoy para el empleo de la fitoterapia:
  1. Peligrosidad de los elementos de síntesis.Son útiles en muchos casos, debido a los efectos no deseados debido a la potencia y agresividad de los elementos no fitosanitarios. (talidomida)
 
  1. Droga natural es mejor tolerada por el organismo humano que el medicamento de síntesis. Las plantas usadas en fitoterapia por norma general son de acción suave y carentes en general de toxicidad, hay excepciones (digiltal).
 
  1. La actividad de la droga es diferente a la del principio activo aislado. En la droga existen numerosos componentes químicos que pueden influir de diferente manera aunque no sea el propio principio activo. Pueden aparecer fenomenos de sinergia ( manzanilla, antiespasmodico con dos principios activos: bisabolol y flavonoides ). Las saponinas en si no tienen efecto cardiotónico, pero favorecen su absorción aumentando la biodisponibilidad. El opio es mejor tolerado que la morfina, esto se debe a que en el opio la morfina va unida al ácido meconico, liberandose gradualmente.
 
  1. El hecho de que la droga sea una mezcla de distintos componentes. Argumentan que puede restar eficacia, seguridad y calidad. Farnsworth indicaba " no se pueden sacar conclusiones entre el uso de determinados medicamentos de síntesis entre plantas medicinales pues no se han hecho estudios comparativos ". No se pretende la sustitución de una por otra sino alcanzar entre ambas el equilibrio.
 
  1. Actualmente las plantas se pueden usar con mayor rigor científico.
 
 
Sin embargo, a pesar de que han aumentado las investigaciones y estudios científicos de las plantas medicinales, todavía no se conocen muchos de los principios activos a los que deben las plantas sus extraordinarias cualidades.
 
 
A los principios activos de las plantas , debe agregarse el proceso de fotosíntesis, lo que hace mas eficiente sus resultados que el uso de los principios activos por separado.
 
 
LA FOTOSÍNTESIS EN BREVE
 
La vida en la Tierra es sustentada por el sol. Tanto las plantas silvestres, como las plantas cultivadas obtienen su energía de la luz solar. Todas las partes verdes de una planta tienen estructuras especializadas para capturar la luz del ambiente. Estas estructuras son los cloroplastos. Sin embargo, los cloroplastos se encuentran más abundantemente en las hojas.
 
En presencia de luz, las partes verdes de las plantas producen materiales orgánicos y oxígeno a partir de bióxido de carbono y agua. La fórmula general de la Fotosíntesis es la siguiente:
 
6CO2+ 12H2O+ Energía Lumínica = C6H12O6 (glucosa) + 6H2O +6O2
 
Los cloroplastos contienen clorofila. La clorofila es un pigmento verde, así, asumimos que de los colores de la luz, la clorofila absorbe los colores de las longitudes de onda correspondientes al rojo y al amarillo, y que refleja la luz verde. Los fotones excitan las "cabezas" de cada molécula de clorofila, ésto quiere decir que uno de los electrones de la clorofila es elevados a un orbital más alto.
 
Así, la energía absorbida por un fotón se convierte en energía potencial del electrón que se elevó a un nivel de energía más alto. La energía pasa de molécula a molécula en el cloroplasto hasta el centro de reacción, en donde la energía genera una reacción oxido-reductiva.
 
Entonces, el electrón excitado es capturado por una molécula llamada Aceptor Primario del Electrón. Luego, el electrón es transferido a una cadena de transporte del electrón, el NADP, el cual engendra moléculas de Adenosín Trifosfato (ATP).
 
La energía se almacena en estas moléculas de ATP, la cual se usará para la producción de compuestos orgánicos como Glucosa, Ribosa, Almidón, Proteínas, Lípidos, etc.
 
 
 
Hay que recordar también la gran importancia que posee la forma de recolección y conservación de las plantas, ya que las células vegetales, desde el mismo momento de la recolección, sufren un cierto numero de transformaciones biológicas.
 
 
Así al separar la parte aérea de la raíz, se provoca una interrupción del flujo alimenticio y de transpiración.
 
 
Las enzimas que contiene, y que antes favorecían la formación de materias activas, empiezan ahora a descomponerla.
 
 
 
 
En el organismo vegetal, las anteriores reacciones de síntesis orgánica, comienzan a ser suplantadas por reacciones de degradación, y el producto se transforma desde el punto de vista químico.
 
 
Estas transformaciones se manifiestan con emisión de olor, modificación del color, etc.
 
 
 
Una incorrecta recolección y desecación, aumenta la cantidad de productos de degradación, perdiendo la planta parte de su calidad.
 
 
Desde el punto de vista de la Naturopatia, el estado morboso que se manifiesta a través de la enfermedad, es la consecuencia de una larga cadena de reacciones del organismo humano, ante las relaciones permanentemente deterioradas que se dan entre el medio que nos rodea.
 
 
“ La enfermedad se podrá vencer si antes  armonizamos la relación de estas fuerzas internas y externas.” Es decir debemos integrar la totalidad de la persona para nuestros estudios y no solamente la parte somática.
 
 
Debemos de tener en cuenta que una enfermedad no es simplemente un problema físico, sino más bien, es un problema de toda la persona, la cual comprende no solamente el cuerpo físico , mental y la energía que en el participan. Ello constituye el TODO integral del individuo. Este Todo debe considerar además el entorno que lo rodea.
 
 
Selección de plantas relacionadas con los distintos sistemas del organismo.
 
 
Dado que una misma planta posee efectos medicinales en diferentes sistemas del organismo se han clasificado por su acción en dichos sistemas y no en orden alfabético.
 
 
Ello se debe a que el presente compendio trata los efectos terapéuticos de las plantas en distintos sistemas orgánicos y no es una clasificación herbolaria.
 
 
Por esta razón de tipo terapéutico pueden aparecer, a veces repetidas en su descripción. Uno de los objetivos de esta clasificación es permitir al clínico conocer aquellas plantas de efectos medicinales múltiples y a la vez las acciones individuales.
 
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